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Cloro en el agua del grifo

La cloración en los sistemas públicos de agua, ¿es perjudicial o útil?

Las opiniones sobre la cloración de los sistemas públicos de agua son amplias, pero el hecho es que los sistemas públicos de agua eran mucho más peligrosos antes de la introducción de la cloración del agua.

En la era moderna, los sistemas públicos de agua comenzaron a desarrollarse en ciudades de todo el mundo a fines del siglo XIX. Por supuesto, los intentos de transporte de agua y saneamiento se han producido desde los albores de la civilización. Sin embargo, con el creciente crecimiento de las ciudades, particularmente en América y Europa, nació una nueva era para las obras públicas durante la segunda revolución industrial.

Aunque fueron innovadores, estos proyectos se enfrentaron con conflictos y preocupaciones, especialmente porque los ciudadanos que utilizaron el agua del grifo en las primeras etapas se pusieron en riesgo de enfermedad y muerte. Los principales peligros del sistema se debieron al transporte y la falta de tratamiento de agua.

En los Estados Unidos, el cólera, la fiebre tifoidea, la disentería y la hepatitis A matan a miles de estadounidenses anualmente. La introducción de la cloración, entre otros procesos de purificación en las plantas de tratamiento municipales, ha ayudado a eliminar virtualmente las enfermedades donde se implementaron.

¿Qué es exactamente el cloro?

El cloro es un elemento químico natural, uno de los componentes básicos de la materia. Disperso por las rocas de los continentes de la Tierra y concentrado en sus océanos salados, el cloro es un nutriente esencial para plantas y animales.

En 1774, en su pequeño laboratorio experimental, el farmacéutico sueco Carl Wilhem Scheele lanzó unas gotas de ácido clorhídrico en una pieza de dióxido de manganeso. En segundos, surgió un gas amarillo verdoso. Aunque no tenía idea en ese momento, acababa de descubrir el cloro.

Utilizado por primera vez como germicida para prevenir la propagación de la «fiebre infantil» en la sala de maternidad del Hospital General de Viena en Austria en 1847, el cloro ha sido una de las armas más potentes de la sociedad contra una amplia gama de infecciones, virus y bacterias que amenazan la vida. por más de 150 años. Algunos de los desinfectantes de cloro más eficaces y económicos, los desinfectantes de cloro destruyen y desactivan una amplia gama de gérmenes peligrosos en hogares, hospitales, piscinas, hoteles, restaurantes y otros lugares públicos.

Las poderosas cualidades desinfectantes del cloro provienen de su capacidad para unirse y destruir las superficies externas de bacterias y virus.

Cloración del agua

La cloración del agua se considera una de las mejores formas de desinfectar el agua del grifo en función de sus características comprobadas, como: eficaz contra la mayoría de los patógenos conocidos; reduce muchos sabores y olores desagradables, como las secreciones de algas malolientes y sulfuros; elimina las bacterias limas, mohos y algas que comúnmente crecen en los depósitos de suministro de agua, en las paredes de las tuberías principales y en los tanques de almacenamiento; proporciona un residuo para prevenir el nuevo crecimiento microbiano y proteger el agua tratada en todo el sistema de distribución; adecuado para una amplia gama de condiciones de calidad del agua; fácilmente monitoreado y controlado; y el costo razonable

Durante el tratamiento del agua, se agrega cloro al agua potable como uno de los siguientes: cloro elemental (gas de cloro), solución de hipoclorito de sodio o hipoclorito de calcio seco. Cuando se aplica, se forma «cloro libre», que destruye los organismos patógenos. Este es un paso importante para la desinfección, un proceso químico cuyo objetivo es controlar los microorganismos causantes de enfermedades matándolos o inactivándolos.

Aunque elogiado (e implementado en casi todos los cientos de miles de sistemas de suministro de agua en los Estados Unidos), no está exento de fallas. Uno de los principales desafíos es la creación de subproductos de desinfección, también conocidos como DBP. Esto ocurre cuando se agrega cloro al suministro de agua y se mezcla incluso con una pequeña cantidad de compuestos orgánicos. Los subproductos nocivos, como el cloroformo, producen radicales libres que pueden causar estragos en el cuerpo. Incluso en pequeñas cantidades, pueden desencadenar daño celular e incluso cáncer. En una nota más leve, también tiene un ligero olor y si los microbios muertos permanecen en el agua una vez que el cloro los ha destruido, puede causar un sabor desagradable.

Dicho esto, la Organización Mundial de la Salud afirma que «los riesgos para la salud de estos subproductos son extremadamente pequeños en comparación con los riesgos asociados con la desinfección inadecuada». Es importante tener en cuenta esto porque desde que se implementó la cloración, ha mejorado drásticamente la vida de cientos de millones de personas, lo que resulta en una reducción importante en la propagación de enfermedades transmitidas por el agua.

El uso inicial y las menciones se remontan a Europa en la década de 1890. En 1893, Hamburgo, Alemania, fue una de las primeras ciudades en implementarlo. Casi al mismo tiempo, se encuentra que la primera mención de la cloración del agua aparece en un artículo publicado en el país, que se propuso que el agua quedara libre de gérmenes. A finales de esa década, los ingleses (que habían experimentado con el cloro durante el siglo XIX) comenzaron a utilizar el proceso en Maidstone, que se destaca como la primera ciudad en tratar toda su agua con cloro. En 1905, la Junta Metropolitana del Agua de Londres se inspiró y comenzó a analizar el proceso.

A medida que la cloración del agua se extendió por toda Europa, pronto llegó a los Estados Unidos. En 1908, las ciudades en crecimiento de Chicago y Jersey City se convirtieron en las primeras en Estados Unidos en purificar el agua con este proceso. En la actualidad, la cloración del agua del grifo es el método más común de desinfección, donde se utiliza en aproximadamente el 98% de las plantas de tratamiento de agua, utilizada para eliminar bacterias y otros microbios antes de entregar el agua a los consumidores en todo el país grande y diverso.

Con respecto a Europa, si bien la mayoría de los países lo utilizaron durante la década de 1900, algunos se han alejado del cloro a medida que encontraron formas más efectivas de tratar el agua. Esto se inspiró no solo en los efectos nocivos de los subproductos de desinfección, sino también en el sabor, el último de los cuales es una queja común en los Estados Unidos. Como resultado, los Países Bajos, Suiza y Alemania comenzaron a implementar sistemas de suministro de agua potable sin desinfectantes que permanecen en el agua.

En la historia reciente, a medida que se ha prestado más atención a los subproductos clorados, el uso de desinfectantes alternativos ha ido en aumento. Sin embargo, como ya se mencionó anteriormente, las consecuencias causadas por la cloración del agua parecen ser superadas por las muchas ventajas, por lo tanto, es una de las técnicas de desinfección más aceptadas que se usan a nivel mundial para las naciones avanzadas.

Eliminar cloro

Aunque el cloro o los procesos de tratamiento como este son una necesidad absoluta en nuestros sistemas modernos de agua potable, el consumo no lo es. El cloro se elimina fácilmente del agua mediante filtros de carbón activado, y de hecho, este es casi el único efecto que tienen los sistemas a base de grifos y jarras sobre la calidad y el sabor del agua. El Osmo de Osmosys elimina el cloro a través de sus filtros de carbón de dos etapas por dos razones: para proteger la membrana de ósmosis inversa (ya que el cloro lo degrada) y para mejorar el sabor, descubra más aquí.

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