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El pasado, presente y futuro de la botella de plástico

La botella de plástico hoy

Presente: cada minuto se compra un millón de botellas de plástico en todo el mundo. La demanda, equivalente a unas 20,000 botellas que se compran por segundo, está impulsada por un deseo aparentemente insaciable de agua embotellada y la propagación de una cultura occidental «urbanizada» sobre la marcha a China y la región de Asia Pacífico. La mayoría de las botellas de plástico utilizadas para refrescos y agua están hechas de tereftalato de polietileno (Pet), que es altamente reciclable. Pero a medida que su uso se dispara en todo el mundo, los esfuerzos por recolectar y reciclar las botellas para evitar que contaminen los océanos no logran mantenerse. Menos de la mitad de las botellas compradas se recolectan para reciclar y solo el 7% de las recolectadas se convierten en botellas nuevas. En cambio, la mayoría de las botellas de plástico producidas terminan en vertederos o en el océano.

¿Por qué plástico?

El plástico se inventó en el siglo XIX y se utilizó originalmente para reemplazar materiales comunes como el marfil, el caucho y la goma laca. Las botellas de plástico se usaron comercialmente por primera vez en 1947, pero siguieron siendo relativamente caras hasta principios de la década de 1950, cuando se introdujo el polietileno de alta densidad. Rápidamente se hicieron populares entre los fabricantes y los clientes debido a su naturaleza liviana, su producción relativamente baja y los costos de transporte en comparación con las botellas de vidrio. Sin embargo, la mayor ventaja que tienen las botellas de plástico sobre sus contrapartes de vidrio es su resistencia superior a la rotura, tanto en la producción como en el transporte. A excepción de las bebidas alcohólicas, la industria alimentaria ha reemplazado casi por completo las botellas de vidrio con botellas de plástico.

¿Qué pasó con la botella de vidrio?

El aumento de la botella de vidrio comenzó con el aumento de la popularidad del agua de soda. A fines de la década de 1880, parecía que casi todas las farmacias tenían un refresco especial para vender al público local, pero ninguna cogía tan bien como Coca-Cola. Puede haber sido una de las primeras veces que una botella fue diseñada para convertirse en un factor de venta importante para un producto.

La popularidad del agua embotellada disminuyó a principios del siglo XX, cuando el advenimiento de la cloración del agua redujo las preocupaciones públicas sobre las enfermedades transmitidas por el agua en los suministros de agua municipales. Sin embargo, se extendió a cafeterías y supermercados en la segunda mitad del siglo. Hoy en día, el agua embotellada es la bebida comercial más popular, con aproximadamente la mitad y el consumo doméstico de otros refrescos.

En 1973, el ingeniero de DuPont, Nathaniel Wyeth, patentó las botellas de tereftalato de polietileno (PET), la primera botella de plástico que soporta la presión de los líquidos carbonatados. Hoy, el plástico PET ha reemplazado al vidrio como el material preferido para los envases de agua embotellada de una sola porción debido a su peso ligero y resistencia a la rotura.

De un solo uso

El uso único de agua embotellada hecha de vidrio o plástico tiene un gran impacto en el medio ambiente:

Su proceso de producción, embotellado y transporte tiene una huella ecológica muy alta y en cuanto a la botella de plástico produce una cantidad colosal de residuos.

Además, la versión más popular del agua embotellada no es tan saludable como podríamos pensar:

Muchos estudios demuestran que, en muchos casos, el agua embotellada de plástico tiene la misma calidad o, a veces, incluso peor que el agua del grifo. Además, las investigaciones científicas demuestran que el plástico de esas botellas, PET en la mayoría de los casos, libera sustancias tóxicas, como ftalato, antimonio, formaldehído o acetaldehído, en el agua. Esto significa que incluso el agua embotellada de alta calidad es muy probable que contenga aditivos plásticos.

El agua embotellada va en contra del concepto de «agua como bien público». Hay áreas donde la calidad del agua del grifo no es óptima. Pero el acceso al agua potable no debe ser a través de botellas de plástico. Las soluciones existentes están disponibles para ayudar a democratizar y descentralizar el consumo de agua sin desperdicios. Si desea obtener más información sobre una de las opciones, consulte el Servicio de agua de Osmosys aquí.

El futuro del agua potable

Es posible que no tengamos que viajar largas distancias para obtener agua de manantiales frescos, pero la idea de la hidratación portátil es más importante ahora que nunca en este mundo tan ocupado. Ya sea que estén hechos de plástico flexible, aluminio duradero o acero inoxidable elegante, las botellas de agua reutilizables son una forma elegante de mantenerse fresco e hidratado.

Como las botellas de plástico de un solo uso se han convertido cada vez más en una picota como un flagelo ecológico, más personas están aprovechando las jarras reutilizables como la alternativa ecológica, como esta, por ejemplo.

Ahora, tener una botella reutilizable es solo la mitad de la ecuación, para hidratarse de manera sostenible y reducir el impacto ambiental de su consumo de agua requiere la disponibilidad de agua potable de alta calidad para rellenar su botella. El consumo de agua comienza en el hogar, así que asegúrese de tener una fuente de agua confiable y sin desperdicios disponible. Una opción para el agua mineral de alta calidad de su grifo de cocina es el servicio de agua Osmosys. Consulta aquí para más información.

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